Vallen doodsoorzaak nummer 8

Door MCZ Redactie

Vallen doodsoorzaak nummer 8

Steeds meer Nederlanders overlijden aan de gevolgen van een val. Uit recente cijfers van het CBS (juli 2017) blijkt dat vallen de achtste belangrijkste doodsoorzaak in ons land is, na onder meer dementie, longkanker en hartfalen. Het grootste deel van de valpartijen gebeurt thuis en veelal betreft het situaties die te voorkomen waren. 

Christian Oudshoorn, internist ouderengeneeskunde in het Erasmus MC: "Als je een keer valt, is dat een teken aan de wand."

Groei in sterfte

Vorig jaar stierven 3.300 mensen door een val, liefst zestien procent meer dan een jaar eerder. Mogelijk ligt het ware aantal doden door valpartijen nog hoger: het CBS denkt dat veel sterfgevallen door een valpartij worden aangemerkt als ‘onbekende letseloorzaak’.

Aanpassingen

Vaak gaat het om situaties die te voorkomen waren, zegt Christian Oudshoorn, internist ouderengeneeskunde in het Erasmus MC. ,,Het merendeel van de valpartijen gebeurt thuis. Ouderen blijven tot op steeds hogere leeftijd in hun eigen woning, maar daar horen ook maatregelen bij. En die vergeten we.'' 

Volgens Oudshoorn kunnen aanpassingen in de woning het valrisico voor ouderen beperken: goede verlichting, lage drempels, een traplift. "Als je een keer valt, is dat een teken aan de wand. Dan moet je met de huisarts in gesprek over wat je aan je woning kunt doen om een volgende val te voorkomen. Veel mensen zeggen: ‘Ik word oud, vallen hoort erbij.’ Maar het leidt jaarlijks tot duizenden sterfgevallen en een veelvoud aan ongelukken. Bovendien kost het ook nog eens veel ziekenhuiscapaciteit en geld.''

Ouderenorganisatie ANBO wijst ook op het gevaar van slaapmiddelen, die door veel ouderen worden gebruikt. "Die werken vaak de volgende dag nog door en dat leidt tot veel ongelukken'', zegt Atie Schipaanboord van de ANBO. "Die slaapmiddelen worden veel te makkelijk voorgeschreven aan ouderen, het is lang niet altijd nodig. En ouderen moeten beseffen dat ze een dag na inname nog duizelig kunnen zijn.''

Actiever

Volgens internist Oudshoorn wordt de toename van valpartijen ook veroorzaakt door het feit dat ouderen steeds actiever zijn. "Ze tennissen, zitten op de e-bike, zijn veel op reis. Dat is allemaal mooi, maar die activiteit tot op hoge leeftijd brengt ook risico’s met zich mee.''

Lees hier het gehele artikel van het Algemeen Dagblad.